La lucha de los Estados Unidos contra la xenofobia anti-inmigrante

0 Comment(s) | Posted | by Ramón Luzárraga |

El debate actual sobre la inmigración en los Estados Unidos es conocido por todos los latinoamericanos que están al tanto de las noticias. Las amenazas hechas por nuestro Presidente Donald Trump de cerrar la frontera con México, el endurecimiento de las restricciones migratorias contra inmigrantes que huyen de la violencia y pandillas de Centroamérica, las escenas de madres e hijos siendo atacados con gases lacrimógenos por la patrulla fronteriza, así como la muerte de los inmigrantes cuando tratan de cruzar la frontera, son las trágicas consecuencias de un triste y recurrente fenómeno en la historia de los Estados Unidos. Es una historia de extremos. Por un lado, está marcada por períodos en los que los Estados Unidos dan la bienvenida a los inmigrantes, incluso hasta el punto de ofrecer amnistía a los que llegan ilegalmente. Ahora, Estados Unidos está en un período descrito por Harry Stout donde muchos norteamericanos, incluyendo nuestros ciudadanos más nuevos, quieren cerrar la puerta a la mayoría de los recién llegados. Comentaristas como Michelle Malkin ofrecen un ejemplo de esta opinión. Afirman que los millones de inmigrantes legales a los que Estados Unidos da la bienvenida cada año son demasiados, porque no pueden asimilarse a la cultura de los Estados Unidos. Perderíamos nuestra cohesión social como nación.

El concepto-idea de que una inmigración a gran escala, haría que perdiéramos nuestra cohesión cultural, civil y política, es un idea antigua que el historial de los Estados Unidos ha desacreditado una y otra vez. Es un concepto basado en el miedo a lo desconocido. Exploremos algunas de las razones por las que esta idea se basa en un error. 

Nuestros libros de historia sostienen que los grupos de inmigrantes que se asientan en los Estados Unidos dejan atrás enteramente sus culturas, los idiomas, de sus países de origen, y adoptan el idioma inglés y la cultura norteamericana. Sin embargo, la historia de los Estados Unidos apunta a una realidad más compleja. Timothy Matovina señala, que los Estados Unidos es un país con múltiples orígenes. Este país no comenzó solamente con las trece colonias establecidas por Inglaterra en el siglo XVII (ya que en el siglo XVI había asentamientos Españoles en la Florida). Pero el papel que jugó la población de estas 13 colonias fue decisivo en la fundación del país, sobretodo nuestra sociedad cívica y la forma de gobierno. Pero, culturalmente los ingleses no estaban solos. Los grupos de franceses, españoles e indígenas ayudaron a formar lo que luego se convirtió en los Estados Unidos, y su legado continua en las minorías lingüísticas de este país. Francoparlantes en Luisiana y Nueva Inglaterra, la sobrevivencia de las lenguas y pueblos indígenas en los Estados occidentales, Alaska y Hawái, así como la presencia de hispanohablantes en territorios tan diversos como California, Nuevo México y Puerto Rico, son todos ejemplos. Hay otros. Estos grupos han mantenido sus lenguas ancestrales, y también hablan inglés con fluidez como ciudadanos de los Estados Unidos.

Los inmigrantes más nuevos, en general, no se asimilan por completo a la sociedad estadounidense. Muchos de ellos no dominan completamente el inglés, o los hábitos culturales que la mayoría de los norteamericanos comparten. Esto se debe a que están ocupados trabajando para hacer su camino en un nuevo país. No tienen tiempo para tomar cursos de idiomas y asimilarse por completo a la sociedad estadounidense. Su asimilación se limita a obedecer las leyes de los Estados Unidos y cumplir con los requisitos para obtener la residencia permanente y la ciudadanía. Este hecho ha sido demostrado una y otra vez por estudios científicos, que muestran que los inmigrantes, ya sean legales o ilegales, son tan respetuosos de la ley como los ciudadanos de los Estados Unidos. En su lugar, la asimilación es realizada por los hijos y nietos de los inmigrantes, muchos de los cuales mantienen un interés en mantener el idioma de sus antepasados ​​y algunas de sus tradiciones culturales.

Algunos inmigrantes en la historia de los Estados Unidos han sido chivos expiatorios por la violencia de una pequeña minoría. Por ejemplo, el año 1919 vio una oleada de violencia de los anarquistas italianos que detonaron bombas contra instituciones gubernamentales y empresas privadas en ocho ciudades en los Estados Unidos. Los anarquistas son sospechosos del bombardeo de Wall Street en 1920. También, los anarquistas intentaron asesinar a figuras políticas prominentes, y a veces tuvieron éxito. El Presidente William McKinley fue asesinado por un anarquista en 1901. Mientras que el anarquismo en los Estados Unidos fue alimentado por influencias extranjeras, también tiene raíces nativas que se extienden de nuevo a los orígenes del país (por ejemplo: los anarquistas se inspiraron en pensadores norteamericanos como Ralph Waldo Emerson y Henry David Thoreau). Además, los anarquistas de todo tipo, ya sea que recurrieran a la violencia o no para lograr sus objetivos, tenían más probabilidades de ser nativos de los Estados Unidos antes que inmigrantes. A pesar de estos hechos históricos, todos los inmigrantes italianos estaban marcados como un peligro para el país, como si el anarquismo y su violencia estuvieran limitados exclusivamente a ellos. Una caricatura similar de los inmigrantes como fuente de delincuencia existe hoy en los Estados Unidos, alentada por el Presidente Trump, a pesar de que la mayoría de los actos terroristas domésticos han sido cometidos por ciudadanos de este país que también son hombres blancos.

 Por último, el argumento de que la cultura de los Estados Unidos se perdería por oleadas de inmigrantes con ideas foráneas olvida un hecho histórico elemental. Hemos "perdido" este país muchas veces. Muchos estadounidenses del siglo XVIII imaginaron un país de europeos protestantes blancos que no se ajustaban a la Iglesia de Inglaterra. Su visión no incluye a los católicos, afroamericanos o miembros de religiones que no sean el cristianismo. A principios del siglo XX, no imaginábamos un país con poblaciones asiáticas sustanciales, con su práctica del budismo, la religión hindú, el taoísmo y el cristianismo. A principios del siglo XX, pocos norteamericanos imaginábamos un país con grandes poblaciones asiáticas, con su práctica del budismo, la religión hindú, el taoísmo y el cristianismo. Hoy, nos estamos acostumbrando a una creciente población musulmana que también es étnicamente diversa. El Islam es ahora la segunda religión más grande en los Estados Unidos. La mayoría de los musulmanes trabajan para integrarse en la sociedad de los Estados Unidos, incluyendo los que sirven en las fuerzas armadas de los Estados Unidos. Su experiencia, del miedo y la resistencia que los musulmanes estadounidenses encuentran en sus conciudadanos, se asemeja a la experiencia de los católicos romanos aquí. En unas pocas décadas, los Estados Unidos, debido a la inmigración, el matrimonio y las tasas de natalidad, ya no serán un país blanco mayoritario. Nuestro maquillaje étnico estará más cerca de Brasil que de un país del norte de Europa. Con cada desarrollo de la población, Estados Unidos sea adapta. Los Estados Unidos sobrevivieron. Los Estados Unidos prosperaron. Esto es porque para convertirse en un norteamericano, uno debe leer la Declaración de Independencia, la Constitución, y la carta de derechos. Si un inmigrante está de acuerdo con los principios que se encuentran dentro de estos documentos, y los practica, puede convertirse en un norteamericano. La cultura de los Estados Unidos es una amalgama de las culturas traídas aquí por la sucesión de inmigrantes. La mayoría de estos grupos, y su contribución, a los Estados Unidos no sólo nos hicieron una nación más fuerte, pero también una nación más dinámica e interesante. Deberíamos preguntarnos si los Estados Unidos solamente hubiesen mantenido las creencias y la composición étnica de la Nueva Inglaterra puritana del siglo XVII, hubieran podido capturar las playas de Normandía, ayudar a liberar a Europa dos veces, o poner un hombre en la luna, todo en un siglo.

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